Atacama: intensidade e cultura milenar no deserto

Tempo de Leitura: 6 minutos

Atualizado em 13/03/2022 por Sylvia Leite

Loja feita de adobe - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIADepois de quatro ou cinco dias em São Pedro de Atacama, você tem a impressão de já estar ali há mais de um mês, tamanha a intensidade da experiência.

Toda essa energia é atribuída pelos nativos a fatores bem distintos. Os mais místicos afirmam que nesse local encontra-se um dos chácras do mundo, representado por uma bola de cristal encontrada no vulcão Licancabur durante uma expedição arqueológica.

Outros, mais céticos, acreditam que a causa é química e está relacionada ao fato de a região abrigar a segunda maior reserva mundial de lítio, substância usada em medicamentos reguladores de humor. Como o mineral é extraído por Natureza exuberante - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAevaporação, eles defendem a tese de que o ar respirado no Atacama é capaz de causar equilíbrio e conforto emocionais.

Seja como for, a maioria dos visitantes diz sentir um estranho bem estar no local e não faltam estímulos para isso. A região traz consigo milênios de história, algumas lendas, além de um espetáculo visual proporcionado pela paisagem e pela fauna, que embora pequena, reúne animais tão diferentes entre si como lhamas e flamingos. Conta ainda com fenômenos naturais surpreendentes, o que por si só já seria suficiente para nos colocar emGeiseres - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIA estado de espanto.

Atacama: um lugar de natureza pulsante

A subida ao vulcão El Tatio talvez seja a vivência mais impactante. Em apenas uma hora e meia, madrugada adentro, se atravessam distintos cenários até alcançar o ponto final a mais de quatro mil metros do nível do mar, com uma temperatura média de 10 graus negativos. Aí é só esperar o início do espetáculo, movimentando-se lentamente para não sofrer as consequências da mudança na pressão atmosférica.

Pouco a pouco surgem as colunas de vapor. São os famosos gêiseres – jatos de origem vulcânica que saem da terra a uma temperatura de 85 graus Celsius e podem atingir até 10 metros de altura. Para vê-los é preciso chegar lá em cima antes do amanhecer.

Vale da Lua - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIADepois que o sol nasce, a temperatura ambiente sobe bastante, fazendo com que os gêiseres percam força e altura. Aí chega a hora de mergulhar na lagoa, onde a água fria da superfície é aquecida pelo vapor que sobe também em seu interior e tempera o banho.

Espanto permanente no Atacama

Flamingos - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAO assombro não termina aí. No Vale da Lua, onde o deserto se apresenta de forma mais nítida, a paisagem é semelhante à da superfície de Marte. A aparência decorre do baixo nível de precipitação do local, que já chegou a ter 1.400 dias seguidos de estiagem, e tornou-se conhecido como o mais seco da Terra.

Perto dali, e em meio a toda essa aridez, outra surpresa: um salar onde é possível colher cristas de sal, onde a paisagem varia de cor ao longo do dia Flamingo - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAmisturando tons que vão do azul ao cor de rosa e onde vivem os flamingos.

Há várias explicações para o fenômeno, mas a pergunta que não conseguimos deixar de fazer é: isso aqui já foi mar? A resposta é sim. E por incrível que pareça aos leigos como eu, não é a presença do salar que revela esse passado.

Em 2011, fósseis de baleias foram encontrados no local, o que confirmou uma antiga suspeita. Mais recentemente, pesquisadores da Sorbonne descobriram pinturas rupestres com figuras de baleias e outros animais marinhos no sítio arqueológico El Médano. Como esse tipo de pintura costuma reproduzir cenas do cotidiano, tem-se aí mais uma evidência.

As múmias mais antigas do mundo

O deserto de Atacama é também considerado também um lugar de múmias, algumas delas mais antigas que as do Egito, que foram deixadas ali mais de sete mil anos atrás pela cultura Chinchorros. As descobertas iniciais foram feitas por um arqueólogo alemão no início do séculoVulcão Licancabur - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIA passado. Na década de 1980, encontrou-se casualmente um cemitério 96 múmias de homens, mulheres e crianças. Cerca de 30 por cento delas teriam passado por um processo de mumificação natural, resultante da aridez do local e da presença de nitratos no solo. Os corpos restantes teriam sido mumificados artificialmente.

Com tantas particularidades, Atacama não poderia deixar de ter também suas lendas. A mais conhecida narra a trajetória dos vulcões Licancabur e Juriques que são irmãos, vivem lado a lado e tornaram-se rivais ao se apaixonarem pela colina Quimal.

A história tem mais de uma versão, mas em todas elas Quimal corresponde ao amor de Licancabur e Juriques acaba com a cabeça cortada por ter Rua da cidade de São Pedro do Atacama - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAtentado possui-la à força. Essa seria a razão do vulcão Juriques ter uma forma que parece incompleta.

Em uma das versões da lenda, Licancabur é o autor da degola e seu pai o pune com o afastamento de Quimal e uma vez por ano ela o toca para perpetuar seu amor. Esse episódio coincide com um fato real: anualmente, no solstício de inverno, a sombra da colina Quimal encosta no vulcão Licancabur.

Uma cidade de adobe sob o céu azul

Cemitério em Rua da cidade de São Pedro do Atacama - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAFoto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAMesmo depois de tornar-se um destino turístico procurado por diferentes tipos de viajantes, São Pedro de Atacama consegue preservar sua concepção original, com ruas de terra, construções de adobe e alguns costumes inusitados como é o caso da proibição de dançar em respeito aos mortos, decorrente do fato da cidade ter surgido a partir de um cemitério.

A reverência aos mortos, aliás, é um dos sentimentos mais presentes na região e é claramente visível nos túmulos, onde as cores de flores e ornamentos criam um clima mágico que parece querer dar-lhes vida.

O nome do vilarejo tem origem nos povos que primeiro se alojaram por ali – os atacamenhos. Consta que eram tribos nômades e começaram a ocupar o lCruz no cemitério da cidade de São Pedro do Atacama - Foto Marcelo Prates - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAFoto Marcelo Prates - Matéria Atacama - BLOG LUGARES DE MEMÓRIAocal cerca de seis mil anos antes de Cristo. Lá pelo século 5 da nossa era, a região começou a florescer impulsionada principalmente pelo comércio de metais, especialmente o cobre – o que possivelmente contribuiu para atrair o interesse de diversos povos, culminando com a invasão dos Incas e, tempos depois, dos espanhóis.

Hoje não é mais o florescimento econômico que atrai outros povos ao deserto de Atacama e sim suas condições geográficas e climáticas que o tornam excelente para a observação do céu: encontra-se a mais de 2.400 metros de altitude, tem pouca luz artificial e pouquíssima umidade. Por isso, reúne instituições da Europa, Estados Unidos, Canadá, Japão, Taiwan e Coréia no projeto ALMA (sigla para Atacama Large Millimeter/ submillimeter Array) – um dos maiores empreendimentos de pesquisa astronômica do mundo.1

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Virginia Finzetto
5 anos atrás

um lugar mágico, fantástico… paradoxalmente, um deserto com incontáveis variedades. lembro de nossa viagem.

Unknown
5 anos atrás

Lindo, Sylvinha! Realmente, um lugar especial, que merece destaque!!! Beijão!

Marcelo Prates
5 anos atrás

Notável. Uma outra dimensão esse é o sentimento que tive quando estive lá.

Unknown
5 anos atrás

Amei!!!
Como Sempre seu trabalho é uma maravilhosa escavação do belo !!!!

Elizete Cordeiro de Miranda
5 anos atrás

Maravilhosa! Quero ir para São Pedro de Atacama para, alem de conhecer, sentir equilíbrio e conforto emocionais

Maria Helena
5 anos atrás

Um lugar lindo. Lembra paz. A cada quinta feira conheço um local bonito e com muitas histórias. Estou gostando muito. Parabéns.

Anonimo
5 anos atrás

Maravilhosa e ampla descricao do Atacama. Ajudou-me a tomar a decisao de me programar para visita-lo.
Augusta Leite Campos

Anonimo
5 anos atrás

Maravilhosa e ampla descricao do Atacama. Ajudou-me a tomar a decisao de me programar para visita-lo.
Augusta Leite Campos

Neilton Santana
Neilton Santana
5 anos atrás

Belo texto, como sempre. O seu olhar diferenciado nos faz desejar viajar por os lugares que ainda não conhecemos. Parabéns

Margareth
5 anos atrás

Lugar de muitos mistérios e muitas belezas e curiosidades!

Sidney Menezes
5 anos atrás

Bravo. Excelente.

Celia Regina Moraes Leme
5 anos atrás

Que vontade de conhecer.

Ana Maria Araújo
3 anos atrás

Deserto do Atacama é um dos lugares mais lindos e especiais que conheci! Bela descrição Silvia! E aprendi um pouco mais hoje com você! Parabéns pelo Blog!

Sonia Maria Pedrosa Silva Cury
1 ano atrás

O Atacama é o lugar que ainda quero conhecer. Deve ser incrível a energia do lugar. Ainda quero sentir isso!

Cynara Vianna
1 ano atrás

Atacama está no topo da minha lista de lugares para conhecer, ainda não fui porque pretendo fazer um roteiro bem completo, com calma. Adorei saber além do que fazer e o que ver.

Marcella
Marcella
1 ano atrás

Meu sonho é conhecer o Atacama! Estive por perto 2x, e nas duas deu errado. Um dia ainda vou me encantar pessoalmente com esse lugar